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‘La batalla de los sexos’, el día que los derechos de la mujer cambiaron

Con motivo del estreno de ‘The battle of sexes’, recordamos lo que dio de sí aquella ‘Batalla de los sexos’ y cómo eso ayudó a cambiar la imagen de la mujer

‘The battle of sexes’ (‘La batalla de los sexos’) es una película que recuerda aquél mítico 1973 donde Billie Jean King y Bobby Riggs se enfrentaron en un partido para comprobar si un hombre sería capaz de derrotar a una mujer sobre una cancha de tenis en el partido más seguido de la historia hasta entonces por televisión. Con motivo del estreno, recordamos aquella historia.

Casualidad o no, lo cierto es que la película llega en un momento idóneo ya que el tema sigue de actualidad 44 años después y los temas que tratan siguen vigentes a día de hoy. King llegó a protestar en su día que las mujeres estaban hartas de que ellas ganases sólo 12 centavos por cada dólar que los hombres cobraban en la época. Con el paso del tiempo, su lucha y la de otras tantas, hicieron que hoy las chicas puedan cobrar lo mismo que los chicos en muchos de los torneos del circuito.

La historia comienza con unas declaraciones en 1973 de un tipo llamado Bobby Riggs, ex tenista de 55 años que aseguró que a su edad podía vencer a cualquier tenista femenina del mundo, fuera cual fuera su nivel. Para apoyar su afirmación, puso 5.000 dólares como premio a aquella que tuviese las agallas de enfrentarse a él. Bobby tenía en mente como rival a la famosa Billie Jean King, conocida además por su lucha a capa y espada de los derechos de la mujer en el tenis e impulsora de la organización de la WTA ese mismo año. King no aceptó la invitación pero fue Margaret Court quien recibió el guante y se ofreció a competir contra Bobby.

Court, de 30 años, era número 1 del mundo por aquél entonces y llegó a ganar 3 Grand Slams esa misma temporada, para que nos pongamos en situación sobre su nivel. El partido se celebró el 13 de mayo en Ramona, California, y lo cierto es que tuvo poca historia. Riggs la derrotó en menos de una hora por un marcador de 6-2 6-1, humillando a su rival y haciendo que aquello se bautizara como ‘La masacre del día de la Madre’, ya que se jugó justo en ese día.

Aquello le dio a Bobby lo que quería, repercusión en los medios y una gran atención mediática. Su victoria hizo que se reafirmara en sus convicciones y Billie Jean no tuvo más remedio que aceptar la invitación. El partido fue toda una celebración. Se fijó el duelo en septiembre y en las semanas previas al mismo no faltaron declaraciones que no hacían más que calentar el ambiente y aumentar el interés por el partido que se celebró en el Astrodome de Houston ante más de 30.000 personas, el mayor número de público en un partido de tenis hasta entonces.

El encuentro en sí tuvo todo lo que el público deseaba ver. King entró a cancha rodeada de plumas rosas y transportada en una colchoneta por cuatro hombres disfrazados de esclavos. Riggs, por su parte, hizo aparición en un vagón impulsado por modelos. En el partido en sí, Billie Jean fue muy superior a un Riggs que ofreció un nivel muy pobre en comparación a unos meses atrás. King acabó imponiéndose en tres sets por 7-4, 6-3 6-3 y se llevó el premio de 100.000 dólares que se repartía al vencedor.

No faltaron los comentarios al final del partido sobre la actuación de Riggs. Muchos hablaban de que se dejó ganar para conseguir mucho dinero con las apuestas e incluso alguno decía que había sido pagado por la mafia para que no ganara el encuentro, recibiendo hasta 5 veces lo que se llevó King. Bobby era conocido por tener muchas deudas pero su postura acerca de la mujer hace difícil pensar que se dejaría ganar por una de ellas aunque fuera por tanto dinero. Él mismo se calificaba como un “cerdo machista” y hasta el día de su muerte (murió de cáncer en 1995) defendió que no se dejó ganar sino que simplemente no tuvo su día.

A raíz de aquél encuentro, King y Riggs forjaron una gran amistad y ella consiguió demostrar al mundo que la mujer puede hacer grandes cosas. Muchas mujeres encontraron en la tenista una fuente de inspiración para luchar por sus derechos y eso les sirvió para lograr mejores sueldos o mejores trabajos, así como una visión diferente de la mujer en los hogares de Estados Unidos.

En la película, la gran Emma Stone hará el papel de Billie Jean y los críticos que la han visto destacan la grandísima actuación que hace. Para el de Riggs, Steve Carrell afirman que está inmenso y hablan muy bien de esta película que contará una historia nunca antes contada en el cine, por increíble que parezca. Quizá esto sirva para volver a poner encima de la mesa la posibilidad de que se haga algo parecido otra vez ya que aunque se volvieron a hacer reediciones de aquél partido, nunca tuvo la misma repercusión. Las palabras de John McEnroe hace unos meses donde afirmó que Serena Williams sería la 700 del mundo si jugara entre hombres sería un buen punto de partida, ¿no creen?

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